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Emigrar a Londres, solución para todo. Capítulo 1: encontrar piso

Desde hace ya bastantes meses, y a causa de la crisis económica, y de ser de los más pobres de la vieja Europa, no dejo de oír que lo mejor para encontrar trabajo y ganarse la vida dignamente es emigrar a Londres y pegarse la buena vida allí. Se está conviertiendo en una conversación de lo más habitual, en un Trending Topic en metros, autobuses, y rellanos de la escalera por toda la geografía española. Que si mi hija se va a Londres porque aquí no encuentra ná, que si mi sobrino estuvo allí el otro fin de semana y eso está mucho mejor que aquí, que si me voy a aprender inglés mientras trabajo de lo que sea y luego ya me vuelvo. Da igual tu caso, Londres está ahí para ti:

¿Que eras un peón de obra y llevas dos años en el paro? Vete a Londres que seguro que hay trabajo. ¿Que eres un Licenciado y sólo encuentras trabajo poniendo copas o en el Telepizza? Vete a Londres, que en dos semanas tienes despacho propio. ¿Que de inglés sólo conoces one, two, three, thank you very much y Yes very well Fandango? No hay problema, hay un montón de gente viviendo en Londres que no tiene ni idea de inglés, y ahí está, trabajando. Eso sí, recuerda protestar si ves a algún extranjero en España haciendo exactamente lo mismo.

Y es que Londres es la tierra prometida, la solución a todos los males, una ciudad cosmopolita, con cientos de cosas por hacer en tu tiempo libre, con miles de trabajos a los que acceder. Por explicar Londres con una sola imagen, diría que es algo como esto:

Viaja a Londres

Vale, Hecter, me has convencido,voy a emigrar a Londres. ¿Cómo lo hago?

Perfecto, no te arrepentirás. Es muy sencillo: lo primero que debes hacer es comprar el billete de avión. Para añadirle un poco de adrenalina  a la aventura, compra un billete de Ryanair hasta Londres. Con un poco de suerte harás un aterrizaje de emergencia, o tendrás que pagar 80 euros extra por tener una maleta de mano que sobrepase las medidas del sentido del humor de la azafata de la sala de embarque. Así te irás acostumbrando a soltar grandes cantidades de dinero de manera inesperada.

Una vez en la capital de Inglaterra, es bueno que te alojes en un hostel, en lo que buscas piso, si no lo has encontrado ya. Aquí te dejo las páginas web de varios en los que no se han avistado aún liendres ni otra fauna incómoda:

Una opción es el Generator, lo he probado un par de veces y es bastante cómodo, incluso puedes socializar en el baño, ya que es común a toda la planta.

En mi última experiencia nos alojamos en uno de la cadena LHA. tienen varios bastante céntricos, y en buenas condiciones. Suelen disponer de una cocina por planta, donde podrás ver a algún otro desalmado que también decidió que emigrar a Londres era una gran idea cociendo pasta a cualquier hora del día o de la noche.

Pero no quiero convertir esto en una guía turística. El siguiente paso es buscar piso. No quieres quedarte un mes entero en un hostel y acabar pagando 600 libras por dormir en una habitación compartida con otras 2 o 3 personas, y un baño compartido con otras 15 o 20.

Aquí comienza lo realmente divertido. No tienes mucha pasta, así que piensas que lo mejor es atrincherarte en el Starbucks con un café de los más baratos (2 libras), tu portátil y poner en marcha un surfeo intensivo por la red. Tírate un par de fotos para Instagram, porque pareces un auténtico hipster, ¡estás viviendo la vida a tope!

Lo más inmediato es buscar algo así como House Renting London en Google. ¡Qué de páginas! Aquí descubres el universo Gumtree. ¿Una página donde encontrar piso, trabajo, comprar cosas baratas de segunda mano, y donde incluso la gente REGALA cosas que ya no quiere? ¡Todo solucionado! Mira, mira, habitación en el centro de Londres, con Jacuzzi y terraza, 200 libras al mes. Vamos a mandar un mail. ¡Otro café, esta tarde lo soluciono todo!

ERROR. Las páginas web anunciando casas extrañamente baratas son timos. Tratan de conseguir un depósito inicial enviado por Western Union, imposible de rastrear, con la promesa de que un familiar te enseñará el piso. Hay que ser un poco tonto para caer en un timo así, pero te quiero poner sobre aviso, no te dejes llevar por el calor del momento. La verdad es que hay decenas de anuncios así por todas las páginas.

¡Vaya mierda! Entonces voy a mirar en inmobiliarias, no me defiendo muy bien en inglés y temo que me puedan engañar.

Eso es una gran idea. Bueno, no, no lo es. Porque para encontrar piso en una inmobiliaria no te sirve con decir que tus papás te dejan el dinero. Ellos necesitan una copia de tu contrato de trabajo en Londres, y un par de mesecitos de nada para la fianza, uno para el landlord y otro para ellos. Unas 500 libras más o menos.

¿Pero cómo voy a tener trabajo si aún no tengo casa?

Ay, no sé, no tengo todas las respuestas. Lo cierto es que deberías estar buscando las dos cosas a la vez. Ya te explicaré lo del trabajo.

Las inmobiliarias están descartadas, y empieza a sobrarte cuello de la camisa de moderno que te compraste en el mercadillo de Camdem, y que te pica un poco por la espalda al ponértela, probablemente porque no le´site que era de segunda mano. Necesitas un plan B, así que te atragantas con el café del Starbucks, al que no debiste echarle tanta canela y azúcar avainillado, porque total, si nunca se lo echas, por qué allí sí, y armándote de valor, decides empezar a llamar a particulares.

Esta es mejor opción. Siempre que sepas algo de inglés. Aunque parezca mentira, la gente en Londres no habla con la claridad y pausa de las listening que escuchabas en el colegio. Una pena, ¿verdad? ni siquiera puedes rebobinarles y volver a escuchar. Es muy probable que pases varios días dando tumbos por todas las zonas de Londres, que son muchas y están muy lejos, y te dejes unas cuantas decenas de libras (a las que ya llamarás “pauns”, porque “se te ha pegado”)y que te des cuenta de que el único piso que puedes permitirte está a tiro de piedra del centro, pero del centro de Brighton.

Esto va a ser más difícil de lo que pensaba

No desesperes, estás en Londres, ¡viviendo la vida! No tienes mucho dinero, así que no puedes permitirte frecuentar mucho los pubs, y menos aún las macrodiscotecas del centro, pero siempre hay cerveza barata en ASDA y Tesco para emborracharte cuando vuelvas al hostel.

¿Pero dónde coño voy a vivir?

Has descartado inmobiliarias, hostels y particulares londinenses. Pero queda una opción, La opción que debiste escoger en primer lugar:

Forolondres

La página web por excelencia de quien quiere vivir en Londres una temporada y no tiene ni idea de qué hacer. Por supuesto, también la visitan avispados “empresarios” que te alquilan casas y habitaciones. En este caso las ofertas son más fiables que en el caso comentado más arriba, básicamente porque ya en la propia oferta ves que el piso al que vas a ir es una absoluta mierda.

Pero barato

Eso sí, barato es. Un piso en el que viven unas diez personas de media, con una sola ducha, y con el salón reconvertido a habitación triple o cuádruple con literas. Vamos, que no sólo estás viviendo a tope en Londres, sino que ahora te vas a mudar a un piso patera ¡Tus colegas no se lo van a creer!

Este es el panorama habitual para encontrar piso. A no ser que ya vayas sobre aviso, algo que no le pasa a mucha gente. Lo cierto es que conozco a más gente que ha ido a Londres, y se ha vuelto porque no ha encontrado nada, o por lo difíciles que te ponen las cosas allí, que a los típicos de Españoles por el Mundo, que en quince días tenían  trabajo y estaban prometidos con la primogénita de un empresario de la City.

Si de verdad piensas irte, te animo a que lo hagas, pero ve pensando que va a ser complicado, que te va a costar más dinero de lo que piensas sobrevivir al principio, y que el trabajo que encuentres es muy posible que no cubra tus expectativas iniciales, ni siquiera si pensabas conseguir algo muy básico.

Pues me has quitado las ganas de ir

¡No, no! Sabes que, si te quedas en España, lo del trabajo mal pagado, no asegurado o inexistente es nuestro destino ineludible. Y en cuanto al piso, pues o bien compartes, o sigues viviendo en casa de tus padres. Por lo menos allí aprendes inglés. Besis.

Capítulo 2: Del descubrimiento de la Oyster card, bajo la lluvia por supuesto.

El primer día de nuestra llegada a Londres tuve mi primer contacto con la maravillosa Oyster card. Después de una noche de sueño reparador, y unas tostaditas con mermelada de fresa, nos dirigimos a la estación de Kilburn, donde descubrimos la magia de la “Ostra”. Por 30 libras de nada(35 euros) a la semana, te proporcionan una tarjetita con la que puedes moverte por todo Londres a una velocidad supersónica, casi tan rápido como el descenso de cantidades en mi pírrica cuenta bancaria. La verdad es que, aunque al principio se te queda cara de tonto sólo de pensar que tendrás que gastarte unos 150 euros al mes  en transporte, el servicio que lo ofrece lo compensa. Hay tres mil millones de líneas de autobuses, que pasan constantemente por toda la ciudad, incluidos autobuses nocturnos, también cada muy poquito tiempo. Aparte está el servicio de metro que, aunque algo lioso dependiendo de la parada, es también muy bueno, y se complementa con  unos trenecitos (overground) que te permiten ver el sol por la ventana, o más bien, comprobar si está lloviendo.

Uno de los tópicos londinenses mas manidos es el que dice que aquí siempre llueve… la verdad es que desde que vine, ha llovido todos los días, y bastante. En esa foto caminábamos tranquilamente por la calle cuando empezó a caer agua como nu8nca, de un momento a otro. ¡El precio de vivir en la capital cosmopolita, amigos!

Del porqué y la bienvenida.

Todo tiene una razón de ser. Incluido un blog de wordpress. En mi caso, varios y difusos motivos me han motivado para abrir el blog pero, como no quiero aburrir a nadie, explicaré sólo los dos principales.

En primer lugar está mi mal disimulada envidia por el éxito del blog de Ani (aniinthesky.wordpress.com) , mi compañera de viaje londinense y en estos momentos incluso de habitación, ya que duerme debajo de mí(literas). Su blog, que hizo nacer en mí un sentimiento de “siellapuedeyotamién” , ha supuesto una referencia durante un tiempo, y será utilizado c0mo inspiración, plagiado, imitado y parodiado sin compasión. Eso sí, con todos mis respetos, porque ella ha sido quien me ha diseñado la cabecera(muchas gracias, dice MarCOS que parezco un psicólogo 😀 )

Y, por supuesto, el antes y el después lo marca el viaje que antes he mencionado.
Aaaay Londres

Mi vida antes de venir era bastante simple, apenas trabajaba y me dedicaba básicamente a estudiar(poco) y a socializarme, por lo que no había mucho que contar, así que actué con proporción y me abrí una cuenta en twitter, (allí soy Hecter_Skecter) ya que unos cuantos mensajes de 140 caracteres cada uno eran suficientes para resumir todo lo interesante que había hecho en un día. Pero a partir del 24 de febrero, todo cambió. Estoy(amos) en Londres, y aparte del poco tiempo que pasamos en la habitación, nuestro día da para twittear algo cada 5  minutos. Así que actué en proporción, y aquí estoy, para ir contando poco a poco lo que hacemos, y en general, todo lo que se me vaya ocurriendo…